Tu expresión facial revela tu estado interno

12 de marzo de 2022

Mírate al espejo, ¿cómo te ves? Tu expresión facial revela tu estado interno

La enfermedad deprime el estado de ánimo y la expresión facial y emocional revela estados internos alterados ante un reto inmune que, a la vez, afecta su comportamiento de aproximacion-evitación social (Muscatell KA. et al. 2021). 

La inflamación es un regulador importante del comportamiento social.

Las humanos somos capaces de detectar, a través de señales visuales y olfativas, a las personas que están enfermas ya sea por una infección bacteriana, viral o porque se han vacunado y, además, esta capacidad que todos tenemos cambia nuestra conducta hacia estas personas . 

Regenbogen et al., 2017 ; Axelsson et al., 1870 ; Sarolidou et al., 2019)

Si una persona tiene una infección o se ha vacunado, su sistema inmune se activará fabricando inmunomensajeros inflamatorios (Il-6, TNF-alfa, IFN-gamma…) que alterará su rostro y su olor corporal. 

Muchos animales pueden detectar a personas enfermas a través de olores volátiles de la orina o las heces y ahora sabemos que los humanos también tenemos esta capacidad de reconocer quién no nos conviene. 

La infección por una bacteria o virus en otra persona cambia nuestra conducta hacia esta persona. 

Vamos a verlo para entender mejor cómo es posible y por qué nuestro entorno social está como está.

Los humanos tenemos una red neuronal para la percepción de los olores  (corteza piriforme, corteza orbitofrontal y amígdala) y otra red neuronal para la percepción del rostro (circunvolución fusiforme, inferior y circunvolución frontal superior y amígdala) que estan implicados en la detección de señales de enfermedades a través de la integración multisensorial (Regenbogen C et al. 2017).

La integración de estas redes olfato-visual ha estado vital para la evolución y supervivencia de los seres vivos para adaptarnos a nuestro entorno con el fin de detectar patógenos y poder evitar posibles enfermedades. 

En un reciente estudio científico se comprobó, simulando una infección bacteriana, que la inyección de endotoxinas (LPS, lipopolisacaridos) en 22 participantes provocó la activación del sistema inmune, es decir, cuanto más LPS se les inyectaba (infección bacteriana más grave) más inflamación tenían.

Un grupo de personas valoraba, antes y dos horas después de la inyección de LPS (antes y después de estar enfermos)  las fotografías faciales y las muestras de olores corporales de estos participantes. 

Y fueron calificadas como “personas menos sanas y menos deseables socialmente”. 

Es decir, solo 2h después de la inyección los rostros de estas personas con una inflamación aguda expresaban más emociones negativas, más tristeza, más disgusto, menos felicidad, menos ilusión y su olor corporal además estaba asociado a rostros más «feos».

El estado de enfermedad de las personas inyectadas provocó en las personas que les valoraban una mayor activación de las redes neuronales intraparietales que integran la percepción olfatoria-visual de nuestro entorno. 

De hecho, todos somos capaces de detectar a las personas expuestas a LPS (infección bacteriana) a través de señales visuales y olfativas. 

Mira la foto de esta chica y activa estas redes neuronales.

¿Sabrías decirme cual es la chica que está enferma? 

¿Con cuál de las dos no conectarías socialmente? 

Nota: Los aspectos claves para juzgar visualmente la salud de la personas que nos rodean son la coloración de la piel de al cara. El enrojecimiento de los labios y las mejillas indica buena salud. 

El color y la expresión emocional de los rostros de las personas enfermas, ya sea por una infección o por una vacuna, cambiará tras la activación del sistema inmune fabricando inflamaciones.

 Y cualquiera de nosotros, si estamos sanos, podemos percibir estos cambios faciales como el de personas enfermas, menos saludables, negativas, tristes, menos felices y menos curiosas o sorprendidas.

Esta capacidad de reconocerlos cambia nuestra cognición y conducta hacia esta persona  evitando su contacto y/o disminuyendo nuestra comunicación con él para alejarnos de un potencial peligro y sobrevivir. 

Es probable que no tengas muchas ganas de invitar a merendar a la chica de nuestra derecha, ¿verdad?

Cuando estás en contacto cercano con personas vacunadas o que padecen una infección, nuestra capacidad de reconocer las señales visuales y olfatorias de estas personas nos ayudará a crear una respuesta cognitiva y emocional para evitarla aumentando nuestras citoquinas inflamatorias (y otros marcadores inmunes) que nos activará la fabricación de hormonas de estrés para huir del peligro (activación del eje de estrés HHA ). 

Todo pensado para alejarnos socialmente de la persona inflamada por un reto inmunológico.

BIBLIOGRAFIA:

  • Muscatell KA, Inagaki TK. Beyond social withdrawal: New perspectives on the effects of inflammation on social behavior. Brain Behav Immun Health. 2021;16:100302. Published 2021 Jul 27. doi:10.1016/j.bbih.2021.100302. 
  • Christina Regenbogen, John Axelsson, Julie Lasselin, Danja K. Porada, Tina Sundelin, Moa G. Peter, Mats Lekander, Johan N. Lundström, and Mats J. Olsson . RESEARCH ARTICLE. Behavioral and neural correlates to multisensory detection of sick humans. PNAS June 13, 2017 114 (24) 6400-6405; first published May 22, 2017; https://doi.org/10.1073/pnas.1617357114
  • Eisenberger, N., Moieni, M., Inagaki, T. et al. In Sickness and in Health: The Co-Regulation of Inflammation and Social Behavior. Neuropsychopharmacol 42, 242–253 (2017). https://doi.org/10.1038/npp.2016.141
  • Boyle CC, Stanton AL, Eisenberger NI, Seeman TE, Bower JE. Effects of stress-induced inflammation on reward processing in healthy young women. Brain Behav Immun. 2020 Jan;83:126-134. doi: 10.1016/j.bbi.2019.09.023. Epub 2019 Sep 30. PMID: 31580931; PMCID: PMC7324155. 
  • Ashley NT, Demas GE. Neuroendocrine-immune circuits, phenotypes, and interactions. Horm Behav. 2017;87:25-34. doi:10.1016/j.yhbeh.2016.10.004
  • Dedoncker J, Vanderhasselt MA, Ottaviani C, Slavich GM. Mental health during the COVID-19 pandemic and beyond: The importance of the vagus nerve for biopsychosocial resilience. Neurosci Biobehav Rev. 2021 Jun;125:1-10. doi: 10.1016/j.neubiorev.2021.02.010. Epub 2021 Feb 11. PMID: 33582230; PMCID: PMC8106638.  
  • Lei W, Duan Z. Advances in the treatment of cholinergic anti-inflammatory pathways in gastrointestinal diseases by electrical stimulation of vagus nerve. Digestion. (2021) 102:128–38. doi: 10.1159/000504474.  
  • Borovikova LV, Ivanova S, Zhang M, Yang H, Botchkina GI, Watkins LR, et al. Vagus nerve stimulation attenuates the systemic inflammatory response to endotoxin. Nature. (2000) 405:458–62. doi: 10.1038/35013070

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